秘密鍵

秘密鍵とは、公開鍵暗号方式で使用される二つの対となっている鍵の、公開されていないプライベート鍵のこと。
一方、秘密鍵と対となっている、公開されている鍵を「公開鍵」と言います。
公開鍵暗号方式は、「公開鍵」と「秘密鍵」の二つの鍵を使って暗号化と復号化を行います。
ビットコインでは、公開鍵暗号方式を応用した「電子署名」を利用しています。電子署名によって、電子文書の欠点である、作成者が曖昧で改ざんされやすい点を補うことができます。秘密鍵は、送金時の取引で署名を行うために必要となります。