イーサリアム(ETH)とは?気になる今後の展望やアップデートについてなど基礎から解説します!

イーサリアム(ETH)はビットコイン(BTC)に次ぐコインとして世界中で広く取引されています。

ユニークな特徴を持つことから人気が高く、仮想通貨(暗号資産)のひとつとして広く認知されていますが、意外とその真の姿はあまり知られていないようです。そこで今回はイーサリアムの成り立ちから特徴、今後の展望などをご紹介します。

執筆Coicheck Column編集部

Coicheck Column編集部は仮想通貨の取引経験者やブロックチェーンの知見に深いメンバーで構成されています。これから仮想通貨を始める方々に「仮想通貨について正しく理解していただき安心して取引できる」ことを目的に執筆しています。/ 運営元:コインチェック株式会社

イーサリアム(ETH)とは

まず初めに、イーサリアムについての概要と、特徴的な機能である「スマートコントラクト」について詳しくご紹介します。また、イーサリアムを活用した代表的なサービスである「DApps(分散型アプリケーション)」についても解説していきます。

イーサリアムが誕生したのは、2015年7月です。その後、またたく間に世界中で人気を集め、ほとんどの販売所・取引所で扱われるメジャーなコインとなりました。

ただし、厳密にはイーサリアムは仮想通貨そのものではありません。ブロックチェーンに「スマートコントラクト」という機能を組み込んだ、分散管理型のプラットフォームなのです。

それまでのブロックチェーンは、情報を収めておく鍵のついたブロックが鎖でつながったものでした。ところが、イーサリアムでは、そのブロックの中に情報だけでなく、アプリケーションを収めておくことができるようにしました。

そして、特定の条件をクリアした場合に、そのアプリケーションを自動的に作動させることができるのです。

このような環境を提供するプラットフォームがイーサリアムであり、その環境下で使われる暗号通貨が「Ether(イーサ)」という仮想通貨なのです。ただし、現在ではイーサリアムという名称が仮想通貨そのものを指す言葉として定着しています。

「イーサリアム」は仮想通貨ではない

前述した通り、イーサリアム(ETH)というのは、仮想通貨の名称ではありません。

特徴的なサービスである「スマートコントラクト」を提供するためのプラットフォームの名前です。

そして、そのシステムを運用していくために必要な作業を行う報酬(マイニング報酬)として、仮想通貨「Ether(イーサ)」があるというわけです。

「プラットフォーム」の位置付けが、少々わかりにくいかもしれませんので、もう少し詳しくご説明しましょう。

例えば、あらゆるものが売り物としてそろえられている通販サイトがあります。これは、商品を売って代価を受領するためのしくみ、つまりプラットフォームです。

そこに、さまざまな業種の店舗が出店して、食品やアパレル、本やDVDを販売しています。

イーサリアムも同様で、ブロックチェーン技術によって改ざんを防ぎつつ、情報を保存するという環境を提供するプラットフォームです。特徴的なのは、そこに「スマートコントラクト」という機能を実装しているということです。

このスマートコントラクトこそがイーサリアムの評価を高め、ビットコインに次ぐポジションを得ることができた最大の要因でもあるのです。

スマートコントラクトとは何か?

スマートコントラクト

スマートコントラクトとは、人の手を介さずに契約内容を自動で実行する仕組みのことで、イーサリアムの代表的な機能です。

スマートコントラクトには、イーサリアムのブロックチェーン技術が利用されています。そのため、「契約内容が改ざんされない」、「契約の不履行を防止できる」という2つの条件を満たすことができます。

また、人手を介さずに契約プロセスを自動化できるので、取引期間の短縮化や人件費の削減などを実現することも可能です。こうした利便性の高さから、スマートコントラクトは金融業界や不動産業界など、さまざまな業界での実用化が期待されています。

DApps(分散型アプリケーション)とは

DAppsとはDecentralized Applicationsの略称で、日本語では分散型アプリケーションと呼ばれています。

DAppsは、ある条件が満たされると自動で特定のプログラムが実行されるというのが特徴で、ビットコインやイーサリアムがその代表と言われています。

現状、ほとんどのDAppsはイーサリアムのプラットフォーム上で開発されています。これは、DAppsを利用したサービスの多くがイーサリアムのスマートコントラクトを基盤として開発されているのが理由です。

また、DAppsはゲーム開発にも利用されています。DAppsを活用したゲームの代表的なものとしては、世界初のブロックチェーンゲームである「クリプトキティーズ(CryptoKitties)」が挙げられます。

イーサリアム(ETH)4つのメリット

イーサリアム(ETH)

イーサリアムは、アルトコインの中では抜群の人気を誇り、時価総額もビットコインに次ぐ2位につけています(2020年10月現在)。
そこで、イーサリアムの持つ優れた4つのメリットについてご説明します。

  • 送金の速さ
  • 発行上限
  • 信頼性
  • 汎用性

1. 送金の速さ

仮想通貨では、ひとつの取引を完了させるためには、取引の内容が承認されなくてはなりません。
その承認作業がマイニングですが、ビットコインでは「10分に1回」の頻度で行われるのに対して、イーサリアムでは「15秒に1回」です。そのため、スピーディーな決済が可能になります。

2.発行上限

イーサリアムには発行上限がありません。また、ビットコインのように、発行枚数が増えるに従ってアップ供給量が減らされていく「半減期」というものもありません。そのため、ビットコインよりは安定した価格を維持しやすいというメリットがあります。

3.信頼性

仮想通貨に使われているブロックチェーンの技術は、データの改ざんに強く、元々信頼性が高いものです。それにスマートコントラクトの技術を組み合わせることで、より強固なシステムとして運用することができます。

運用上のセキュリティホールが狙われることはあっても、イーサリアムのシステムそのものがハッキングされる可能性は低いと言って良いです。

4.汎用性

もともとアプリケーション開発を目的に作られたこともあり、イーサリアムには先述のDAppsをはじめ実にさまざまな用途があります。

ここでは、イーサリアムを基盤とするシステムの中で、DAppsと同じように知名度の高いDeFi(分散型金融)とNFT(非代替性トークン)についてご紹介します。

DeFi(分散型金融)とイーサリアムの関係

DeFi(Decentralized Finance)とは、ブロックチェーン上に構築される金融サービスやエコシステムの総称のことで、日本語では「分散型金融」と呼ばれています。

より具体的に説明すると、「銀行や証券、暗号資産取引所などの金融サービスを、ブロックチェーンを活用して提供するシステム」のことを、DeFi(分散型金融)と定義することができます。

現時点で展開されているDeFi関連のサービスは、イーサリアムのブロックチェーンを利用しているものが多くを占めています。そのため、DeFiはイーサリアムと縁の深いシステムといわれています。

NFT(非代替性トークン)とイーサリアムの関係

NFTはNon-Fungible Tokenの略称で、日本語では「非代替性トークン」と呼ばれています。イーサリアムを基盤としたERC721規格を用いて作られているため、DeFiと同様にイーサリアムと関係性が深いのが特徴です。

NFTを一言で説明すると、物やデータなどのさまざまな「所有権」を、譲渡・売買できるようにトークン化したものと言えます。トークン化された所有権はブロックチェーン上で管理され、権利者が変わるたびに情報が更新されていきます。

NFTの特筆すべきもう1つの特徴としては、「トークン化された所有権を、ほかの通貨と交換することができる」という点です。

NFTは、現在主にゲームやアート、トレーディングカードなどの市場で普及しています。NFTを使った代表的なブロックチェーンゲームには、先ほどDAppsの項目でもご紹介した「クリプトキティーズ(CryptoKitties)」があります。

クリプトキティーズは、架空の猫を飼育・繁殖させるゲームです。以前、ゲームに登場する希少価値の高い猫一匹が600ETH(当時の価格で約1,900万円)で売買され、大きな話題となりました。このケースでは、猫のキャラクターの所有権がトークン化され、売買されたことになります。
参考:クリプトキティーズ、2000万円の売買成立で最高値更新

従来のネットゲームでは、ゲーム内で使用するアイテムを現実世界の通貨と交換することはできませんでした。その点、NFTはゲームのアイテムやデジタルアートなど、物としては存在しないデータも資産化できる点が特徴的です。

イーサリアム(ETH)2つのデメリット

このように多くのメリットを持つイーサリアムですが、ほかのコインと同じようにデメリットも持ち合わせています。
そこで、イーサリアムが持つ2つのデメリットについて、ご説明します。

  • スケーラビリティの問題
  • スマートコントラクトの弊害

1.スケーラビリティの問題

イーサリアムのメリットでもご説明したように、イーサリアムは取引の承認を短時間で済ませることができます。

しかし、ブロックチェーンの1ブロックを15秒ほどで処理できるとしても、その数が増えれば、やはり承認には時間がかかるようになります。

しかも、イーサリアムは取引情報だけでなく、ブロックの中にスマートコントラクトを実行するプログラムまで書き込むことになりますから、必然的に情報量が多くなり、結果として取引スピードが低下してしまうのです。

こうした問題はイーサリアムが広く使われるほどに深刻化し、表面化しています。解決するにはネットワークの処理速度、つまりはブロック生成速度を高めるほかなく、そのための対策が検討・検証されています。

2.スマートコントラクトの弊害

ブロックチェーンはハッキングに強く、データの改ざんができません。また、スマートコントラクトによって、そのセキュリティは一層堅固になりました。

しかし、それらは逆に、イーサリアムに仕込まれたプログラムなり情報なりのどこかに間違いがあったとしたら、それに対処するのが非常に難しいということにもなります。

例えば、過去にイーサリアムは運用上の不備を狙われ、360万ETHを盗まれるという事件を経験しました。このとき、事態にどのように対処するかの議論が盛んに行われましたが、運営グループは時計の針を逆回りさせ、盗難事件を含めたそれ以降の取引データをすべて「なかったことにする」という決断をしました。

こうした処置を取らざるをえなかったのは、イーサリアムの「改ざんに対する強度が高い」という特徴ゆえでしょう。強硬手段ともいえるこの対処をめぐり、イーサリアムのコミュニティは賛否両論に沸き返って分裂し、結果として「イーサリアムクラシック」という分裂したコインを生む結果となりました。

ですから今後も、もし同じような事件が起こった際、あるいはバグや情報の誤記が起こったときには、同じような事態に発展し、混乱を引き起こしてしまう可能性がまったくないとはいえません。

イーサリアム(ETH)の4つのアップデート

イーサリアム(ETH)

イーサリアムはその存在が知られた当初から、4段階のアップデートを経て開発されていくことが決められていました。現在のイーサリアムは4段階の開発フェーズを経て、「イーサリアム2.0」と呼ばれる次世代版へとバージョンアップする予定です。

以下は、4つのアップデートがいつ行われ、それによってどのような変更がなされたのかをまとめた一覧表です。

日時
名称
アップデートの内容
2015年7月30日
フロンティア(Frontier)
基本機能の導入、バグ修正
2016年3月14日
ホームステッド(Homestead)
プラットフォームとしての機能を実装
2019年3月1日
メトロポリス(Metropolis)
セキュリティの強化、スマートコントラクトの簡易化、マイニングの方法変更
未定
セレニティ(Serenity)
PoW(プルーフ・オブ・ワーク)からPoS(プルーフ・オブ・ステーク)へ移行予定

2020年10月現在、イーサリアムのアップデートは3段階目の「メトロポリス」まで完了しています。

最終段階である4回目の大型アップデート「セレニティ」は、アップデートの内容が多岐にわたることから、4つのパートに分けて実施されることが発表されています。そして、その1段階目となる「フェーズ0」は、最短で2020年12月1日にローンチされる予定です。

イーサリアム(ETH)の今後について!成長の可能性は?

イーサリアム(ETH)

「イーサリアムの価格が今度どうなるのか」というのは、暗号資産の取引をしている方ならきっと誰でも気になるのではないでしょうか。

イーサリアムの今後を占ううえで、重要なポイントとなるのは以下の2点です。

  • 4回目のアップデート「セレニティ」の実施
  • EEA(エンタープライズ・イーサリアム・アライアンス)の動向

それぞれどのような内容なのか、順番に解説していきます。

4回目のアップデート「セレニティ」の実施

イーサリアムは、これまでアップデートの前後に価格が上昇してきました。

アップデート名
価格
ホームステッド(2回目のアップデート)
1ETH500円→1,600円
メトロポリス(3回目)
1ETH=5万円→16万円台
コンスタンティノープル
1ETH=1.5万円→3.6万円台
イスタンブール、ミュア・グレイシャー
1万円台→3万円台
セレニティ(4回目)

“イーサリアムのロードマップ”

2020年11月現在、イーサリアムのアップデートは第3段階の「メトロポリス」まで終了しています。過去の価格推移から、4回目の「セレニティ」の実施日前後に再び価格が変動するのではないかと言われています。

セレニティは実装される機能が多くなることから、4段階に分けて実施されることが発表されています。そして、その1段階目となる「フェーズ0」は、最短で2020年12月1日にローンチされる予定です。

セレニティの実施に対する期待からか、イーサリアムの価格は2020年11月上旬に4.5万円を突破し、その後もゆるやかに上昇を続けています。

EEA(エンタープライズ・イーサリアム・アライアンス)の動向

もうひとつ、イーサリアムの価格上昇に影響を与える可能性が高いのが、EEA(エンタープライズ・イーサリアム・アライアンス)の動向です。

EEA(Ethereum Enterprise Alliance)とは、イーサリアムの活用・導入を推進する非営利団体のことで、イーサリアム企業連合などとも呼ばれています。マイクロソフトやトヨタ、JPモルガンなどの世界的企業が多数参加していることでも知られています。

今後、EEAの活動によりイーサリアムを活用したビジネスやサービスが増えていけば、イーサリアムの需要も拡大し、通貨としての価値も上昇することが考えられます。

イーサリアム(ETH)のマイニングの方法とは?

hoge

イーサリアムのマイニングには、POW(プルーフ・オブ・ワーク)という承認方法が適用されています。

POWとは、「もっとも早くマイニング作業を終えた者だけが、報酬として新しいコイン受け取る」という仕組みです。イーサリアムのほかにも、ビットコインやモナコインなども採用しています。

POWからPOSへ移行

POWには改ざんなどの不正に強いという特長がある一方で、莫大な電力コストがかかるというデメリットがあります。また、過剰な電力消費によって排出される二酸化炭素が、地球温暖化につながっていると危険視する意見もあります。

これらの懸念点を考慮した結果、イーサリアム(ETH)は次のアップデートである「セレニティ」で、承認方法を現在のPOWからPOS(プルーフ・オブ・ステーク)に移行する方針を打ち出しました。

POSは、持っているコインの量と保有期間によって報酬を支払うマイナーを決める仕組みです。この変更により、POWで見られた過剰な電力消費などの問題が解消される見込みです。

Q&A

イーサリアムに関するよくある疑問を、Q&A形式でご紹介します。

Q:イーサリアムの発行枚数は?

2020年10月時点のイーサリアムの発行枚数は、約1億1,300万ETHです。

なお、イーサリアムにはビットコインやリップルのような発行上限がないため、今後もマイニングされるたびに新規のコインが発行されていきます。

Q:イーサリアムの現在の価格と時価総額は?

2020年10月27日現在のイーサリアムの価格は、1ETH=約4万1,000円。時価総額はビットコインに次ぐ第2位で、約4兆6,500億円です。

2020年1月初旬の価格が1ETH=約1万4,000円だったので、10か月ほどで約3倍も値上がりしたことになります。

Q:イーサリアムとビットコインの違いは?

ビットコインとイーサリアムの違いを、一覧表にまとめてみました。


イーサリアム
ビットコイン
時価総額(2020年10月時点)
約4兆6,500億円
約26兆5,800億円
代表的な機能
スマートコントラクト
P2Pネットワーク
承認方式
POW(後にPOSへ移行予定)
POW
発行上限
なし
2,100万BTC
ブロック生成時間
約15秒
約1分

イーサリアム(ETH)の買い方について

イーサリアム

イーサリアムを購入するためには、仮想通貨取引所でアカウント登録をする必要があります。少額からイーサリアムを購入可能な仮想通貨取引所もあるため、自身が利用しやすい仮想通貨取引所を選ぶようにしましょう。

イーサリアムを購入する際には、手数料が必要です。銀行振込の場合には、手数料が無料になる仮想通貨取引所もあります。販売所からイーサリアムを購入することも可能ですが、取引所と比較して手数料はやや高くなる傾向です。

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