今話題のメタバースをまるっと解説!活用事例や注目のワケ

「メタバースって言葉を最近聞くようになったけど、いまいち理解していない」

「ブロックチェーンとメタバースの関係性がよく分からない」

このような疑問を持っている方は多くいらっしゃるのではないでしょうか?

メタバースは一言でいうと、「インターネット上に存在する、経済圏を持った仮想空間」を指します。

そこで今回は、メタバースに興味をお持ちの方に向けて、

について解説していきます。

最後まで読めば、メタバースの魅力や将来性、ブロックチェーン技術との親和性を理解することができるでしょう。

執筆Coincheck Column編集部

Coincheck Column編集部は仮想通貨の取引経験者やブロックチェーンの知見に深いメンバーで構成されています。これから仮想通貨を始める方々に「仮想通貨について正しく理解していただき安心して取引できる」ことを目的に執筆しています。/ 運営元:コインチェック株式会社

メタバースとは?意味や概念について優しく解説!

デジタルアートとは

そもそも近年になって注目を集めている「メタバース」とはどのようなものでしょうか?その意味や概念について、あらためて理解しておきましょう。

メタバースは1992年にアメリカで出版されたSF小説『スノウ・クラッシュ』で初めて使用された言葉です。

メタバースを端的に説明すると、「インターネット上に存在する、経済圏を持った仮想空間」を指します。

本格的なメタバースが構築されれば、現実世界でも存在するモノ、カネ、ヒトの概念が仮想空間の中で実現し、人とのコミュニケーションや経済活動などがそのメタバースの中で可能となり得るのです。

なぜメタバースが注目されているのか?

メタバースとは何か、大枠のイメージが掴めたと思います。

では、なぜ今メタバースが注目されているのでしょうか?

その理由は主に2つ存在します。それぞれ詳しく見ていきましょう。

VR技術の進展

まず第一に、VR技術が進歩したことで普及が進んだことが要因と言えるでしょう。VRとは、Virtual Realityの頭文字を取った用語で、仮想現実を意味します。

一般の方にVR技術を普及させるのに影響を与えた要因としては、以下の2点が考えられます。

  1. UnityやBlenderといった開発者ツールの整備によりVRコンテンツの供給が増加したこと
  2. VRデバイスの軽量化が進んだこと

特にVRデバイスの軽量化に関しては、インパクトが大きかったと考えられます。従来のVRデバイスは高価で複雑、かつテクノロジーに対して強い関心のある人しか扱えないようなイメージがあったと思います。

しかし最近では、Oculus Quest 2に代表されるような完全ワイヤレスのVRデバイスが登場してきており、一般の方でもVR技術を楽しむための土壌が整ってきています。

今後もさらなるVR技術の発展によって、エンターテインメント分野はもちろん、医療や学術研究など様々なジャンルへの普及が予想されます。

参照元:Oculus Quest 2

メタバースビジネスの広がり

メタバースが注目される第二の理由として、メタバースビジネスの可能性が広がっていることが要因として挙げられます。

その証拠として、大手の企業が続々とメタバースの実現に向けて動きを見せています。

海外でメタバースへの動きが盛んなのはFacebookです。

2021年8月19日にFacebookからリリースされた「Horizon Workrooms(ホライゾン・ワークルームズ)」は、CGで作成された仮想空間上で会議やセミナーを開くことができるサービスで、同社はこのサービスを通してエンターテインメント以外の分野におけるVRの用途を示しました。

参照元:「Horizon Workrooms」を発表:リモートでの共同作業を再構築

いままでゲームのイメージが強かったVR。しかしフェイスブックがこのような事例を作ったことで、今後は教育や医療、金融などのあらゆる業界での活用が始まる可能性があります。

日本の会社でメタバースに注力しているのは、スマートフォン向けバーチャルライブ配信アプリ「REALITY」を運営しているグリー株式会社や、バーチャルユーチューバー(VTuber)のアイドル事務所「ホロライブ」を運営するカバー株式会社です。

参照元:「REALITY」は世界で大きく成長する可能性がある -- グリーが狙うメタバース事業の勝算

参照元:新サービスの立ち上げと人材募集

この2社はエンターテインメント領域でのメタバースの活用に積極的で、特にグリー株式会社は今後の数年でメタバース事業に100億円規模の投資を行う予定のようです。

上記で取り上げた企業の他にも、多くの企業でメタバースへの実験的な取り組みが行われています。

テクノロジーが進んだ先に、多くの人々がバーチャル空間でコミュニケーションをとり、仕事を進め、コンテンツを楽しむ未来が実現するのかもしれません。

メタバース関連の企業動向は、今後も目が離せません。

メタバースのメリット

メタバースの概念と、注目理由について見てきました。

ここではメタバースのメリットについて、ユーザーと企業の2つの目線から解説していきます。

ユーザー側のメリット

ユーザー側のメリットとしては、主に以下の4つが挙げられます。

  • 仮想空間の中で新たなエンターテインメント体験ができる
  • 接触しないコミュニケーションを取れる
  • 画面越しのユーザー体験と比べると臨場感があり、本当にその場にいるような感覚になれる
  • ユーザーが自らクリエイターとなり、自分の作品を公表、配信することで収益を獲得できるようなシステムが構築されていく

企業側のメリット

企業側のメリットとしては、以下の3点が挙げられます。

  • バーチャル化によるコストカットを実現できる(現実のオフィスをVRオフィスへ移転する、など)
  • ビジネスチャンスが広がる
  • メタバース経済圏の広がりによって、新たな収益源を作ることができる

現実世界とは異なるもう一つの世界がバーチャル空間に登場することで、ユーザーは新たなコミュニケーション手段や娯楽、企業は新たなビジネスチャンスや収益源を得ることができます。

メタバースの事例

これまでメタバースについて、さも新しく生まれた概念のような解説をしてきました。しかし、メタバースは既にゲームの分野では親しまれた概念となっています。

自分の分身となるアバターを作って仮想空間で生活をする『あつまれ どうぶつの森』の世界も、メタバースの1つと言えます。

以下では、世界的にメタバースとして認識されているゲームや、お金が稼げるゲーム「ブロックチェーンゲーム」でのメタバースの活用事例、加えてゲーム以外の活用事例を一挙にご紹介します。

マインクラフト

まず1つの目の事例が「マインクラフト」です。3Dのブロックで構成された仮想空間の中で、自由に冒険や建築をしたりして楽しめるゲームです。「マインクラフト」では草原、山岳、海底といった多種多様な地形が広がっており、メタバース上でプレイヤーが自由に活動できる点が人気に繋がり、世界的なヒットを記録しました。

マインクラフトはブロックチェーン技術の取り込みに積極的です。デジタル資産の発行プラットフォーム「Enjin platform(エンジン・プラットフォーム)」は、マインクラフトの提供元であるマイクロソフトと連携して、マインクラフト上でのデジタル資産の導入、開発を進めています。

参照元:公式サイト | Minecraft

フォートナイト

「フォートナイト」は、複数人のユーザーとバトルロワイアルを楽しめるオンラインゲームです。ボイスチャットの機能を用いて友達と会話しながらゲームを楽しむこともできます。

コロナ禍で家の中で時間を過ごすことが多くなった昨今、「フォートナイト」は友達とのコミュニケーションの場としてのメタバースとなっています。加えて2020年8月7日には人気シンガー・ソングライターである「米津玄師」のライブイベントが、フォートナイトの仮想空間の中で開催され、バーチャルイベントを開催する際のプラットフォームとしても期待されています。

Roblox

日本での知名度はまだ高くありませんが、世界的に盛り上がっているゲームが「Roblox(ロブロックス)」です。レゴブロックのような見た目のアバターを操作して、多種多様なゲームをプレイできます。

「Roblox」の大きな特徴は、ユーザーが「Roblox」上で配信されるゲームを開発、配信し、ゲーム内通貨の「Robux」を通して収益化できるという点です。このような仕組みがゲーム内での経済圏を発生させており、結果としてメタバース化しています。

Axie Infinity

Axie Infinity(アクシー・インフィニティ)は、「Axie(アクシー)」と呼ばれるモンスターを集め、戦わせる対戦ゲームとなっています。

ゲームの中にはルナーシアと呼ばれるメタバースがあり、ユーザーはその土地を購入することができます。

土地はNFTとして販売されており、土地を所有するユーザーはさまざまな利益を享受することができます。

The Sandbox

Meebits

The Sandbox(ザ・サンドボックス)」はボクセルで表現されたメタバースを構築するプロジェクトです。

ユーザーがメタバース上に制作されたゲームで遊んだり、ユーザー同士でコミュニケーションを取ったりすることができるゲームとなっています。

The Sandboxでは、メタバース上で利用できるアイテム、アバター、ゲーム制作に必要な素材、そして「LAND」と呼ばれる土地を、「ETH」や「SAND」というトークンを用いてNFTマーケットプレイス上で売買出来ます。

コインチェックでは、NFTマーケットプレイス「Coincheck NFT(β版)」を提供しており、LANDの購入が可能です!他のNFTマーケットプレイスと違い、「ETH」や「SAND」のみの決済方法ではなく、Coincheckで取り扱っている14種類の暗号資産で決済が可能です。ぜひご利用ください。

VARP

「VARP(ヴァーチャル・パーク・システム)」は仮想空間上であらゆるイベント体験を可能とするプラットフォームです。日本を活動の中心にしつつもニューヨーク、台湾とグローバルに展開するクリエイティブ集団「PARTY」によって制作されました。

コロナ禍においてリアルイベントの開催が難しい状況にある中、VARPを使用することによって仮想空間上でアーティストがファンへ自分の作品を届けることができます。

VARPを用いたイベントとしては、人気アーティストである「RADWINPS」が2021年7月16日から18日にかけて行ったバーチャルライブ「SHIN SEKAI nowhere」が話題になりました。

Horizon Workrooms

先ほども紹介しましたFacebookの「Horizon Workrooms(ホライゾン・ワークルームズ)」について、再度メタバースの事例として紹介いたします。

Horizon Workroomsは、CGで作成された仮想空間上で会議やセミナーを開くことができるサービスです。

ユーザーは原則VRデバイスの「Oculus Quest 2」を使用してメタバースに入り込みますが、必要に応じてこれまでのオンライン会議のような音声、ビデオ通話形式でも参加できるようです。

コロナ禍においてはメタバース上で会議を行うことで、飛沫感染や接触のリスクを考えずに会議に集中できます。またHorizon Workroomsの性質上、直接対面しているような感覚で密なコミュニケーションを取ることができます。

ブロックチェーンを活用したメタバース

メタバースを構築していくうえで、ブロックチェーンは必要不可欠です。

メタバースの概念である「経済圏を持った仮想空間」という特徴のとおり、その経済圏を維持、発展させていくためには何らかのインセンティブ設計が必要です。

このような仕組みが存在するおかげで、経済圏が拡大していくスピードを格段に向上させることができるのです。

そこでこの章では、メタバースとブロックチェーンの親和性についてフォーカスしていきます。解説するのは、ブロックチェーンの上で成り立っているトークンとNFTと呼ばれる2つの技術の、メタバース上での活用方法についてです。

トークンエコノミーの構築

特定のサービスやプロダクトに限定して使用できる通貨を「トークン」と呼び、そのようなサービスやプロダクトを中心に循環する小さな経済圏を「トークンエコノミー」と呼びます。

ただし、メタバースとトークンエコノミーの関係を語る上では、上記の「サービスやプロダクト」という部分が「メタバース」という言葉に置き換わっていきます。

つまり、1つのメタバースを中心に循環する経済圏をトークンエコノミーと呼びます。

トークンエコノミーを構築するメリットは、多方向への経済活動が可能になる点です。

従来のオンラインゲームにおいて、ゲーム内の通貨を入手する際には運営から購入する必要がありました。

しかしトークンエコノミーを構築することで、必ずしも運営からトークンを購入する必要がなくなったのです。創作活動などを通してメタバースを発展させる貢献をしている人は、他の人から受け取れる可能性があります。

このようなインセンティブ設計によってユーザー同士の経済活動が活発になり、経済圏の拡大に繋がっていくのです。

トークンはブロックチェーン上で管理されているため、「そのトークンが本物か偽物か」は一目で分かります。

このような特徴により、トークンエコノミーは自律的かつ安全にメタバースの活性化を促すことができ、最終的に現実世界と遜色がない経済圏をバーチャル上に構築できるのです。

参照元:「トークンエコノミー」へのブロックチェーンの活用方法とは?

NFTの活用

ブロックチェーンを活用したメタバースには、「NFT」の活用も不可欠です。

NFTとはNon-Fungible-Tokenの略で、日本語では非代替性トークンとも呼ばれます。NFTはブロックチェーン上に構築されるデジタルデータであり、仮想通貨と同様に所有や譲渡に関する記録が改ざんされにくいという性質を持ちます。

これまでのデジタルデータは誰でも簡単にコピーが可能であり、それゆえに価値が付きませんでした。

しかしNFTであればブロックチェーンを活用することで当該データの「唯一性」が証明できます。端的に言えば、複製できないデジタルデータであるという証明ができるようになったのです。その結果、NFTが有する希少性や有用性に応じた価値が付くようになったのです。

NFTが仮想通貨と異なるのは、データとして代替不可能であるという特徴を持っている点です。

日常生活で使用している日本円、そして仮想通貨などの通貨は、価値の代替が可能です。Aさんが持っている100円をBさんが持っている100円に交換しても、100円相当のモノやサービスと交換できるという価値は変わりません。同じく仮想通貨でも、1ビットコインを別の1ビットコインと交換しても、その価値は変わりません。

一方でNFTの場合は、Aさんが所有するNFTとBさんが所有するNFTとでは、その価値がまったく異なる場合があります。例えばもしBさんが国民的スターのアイドルであったら、そのBさんが所有しているNFTである、というプレミアが付くのは想像しやすいでしょう。このようにNFTは価値の代替が不可能なデジタルデータなのです。

このようなNFTをメタバースに活用することで、メタバースの可能性を拡張できます。
なぜならば、所有権やプレミアの証明をNFTで行うことで、メタバース上で提供されるサービスやプロダクトの幅が広がるからです。

実際にNFTが活用されている事例を見ると、

  • 土地
  • 建物
  • 芸術作品(デジタルアート)
  • 会員権

と多岐にわたっています。

特定のNFTを所有している人のみ出入り可能な土地や建物を作ったり、NFTの所有に応じてメタバース上で受けられるサービスが異なるシステムを展開したりすることで、表現の幅や楽しみ方が拡大するのはもちろん、メタバースでの秩序を構築するにあたっても飛躍的に可能性が広がります。

以上の理由より、NFTがメタバースに与える影響は非常に大きく、今後のさらなる発展に必要不可欠な技術であると理解できるでしょう。

The Sandboxのメタバース

ここまで読んでいただいた方は、メタバースの事例やブロックチェーンとの親和性について理解いただけたと思います。

この章では、Coincheckとも連携しているメタバースプロジェクト「The Sandbox(ザ・サンドボックス)」にフォーカスして、そのメタバース構造について深掘りしていきます。

メタバースマップ

The Sandboxの公式ウェブサイトに行くと、メタバースマップが閲覧できるようになっています。

メタバースマップにて緑の正方形で表現されているのが1LANDです。

The Sandboxのスポンサーやパートナーとなっている企業は、ESTATEと呼ばれる巨大な土地を所有しています。

スポンサー企業の土地の周りに位置するLANDにはプレミアが付き、NFTマーケットプレイスで高値で取引されているものもあります。

参照元:「The Sandbox」

LANDとは

LANDはThe Sandboxで構築されるメタバース上の土地であり、LAND自体も小さなメタバースとなっています。

The Sandboxのメタバースは、1つの大きなメタバースであるメタバースマップの中に、LANDやESTATEのような小さなメタバースが集まって構築されているのです。

LANDの供給量は決まっており、最終的には166,464のLANDがユーザーにいきわたる予定となっています。

ユーザーはLANDを所有することで、LAND上にゲームやジオラマを制作し、制作したものを公開することができます。The Sandboxが無料で配布している「Game Maker」というソフトウェアを用いることでゲームの制作が可能です。

ゲームの公開に際しては、ゲーム制作者によって無料で公開するか有料で公開するかを選択することができます。有料で公開した場合にはプレイヤーからゲーム制作者に対してSANDの支払があるので、ゲーム制作者の収益化に繋がります。

その他にも、LANDを所有することによって

  • SANDをステーキングする際の利率が上昇数する
  • 自らのLAND上でイベントを開催して集客する
  • ゲーム制作者にLANDをレンタルすることでレンタル料を得る
  • メタバース上の政治に参加できる

などのメリットが受けられます。

ゲームの構築

ではThe Sandbox上で構築されているゲームにはどのようなものがあるのでしょうか?

具体例を見ていきましょう。

DETHRONE

「DETHRONE」は、ファンタジー風の世界の中で繰り広げられる冒険アドベンチャーゲームです。

プレイヤーはとある事情から、ビルタと呼ばれる地域の戦争に巻き込まれていきます。

ゴブリンなどの恐ろしい魔物との対峙、数々の戦火を乗り越えていく中で世界が混乱する原因を知り、プレイヤーはどのような決断を下すのか。

ストーリーや世界観が細部まで作りこまれたゲームで、ゲーム熟練者にも楽しめる内容となっているようです。

参照元:「The Sandbox」

Mushroom Mania

「Mashroom Mania」は巨大なキノコの森を探検するゲームです。

いたずら好きの魔女によって、身長が縮んでしまう呪文をかけられたプレイヤー。ひょんなことから巨大なキノコの森に迷い込んでしまったプレイヤーは、難解なパズルや危険なキノコモンスターといった脅威と対峙していきます。

プレイヤーはかけられた呪文を解く手がかりを得るために、キノコの森を探索し続けます。

Sweet Village

「Sweet Village」は何もかもがお菓子でできた村での冒険ファンタジーゲームです。建物、道路、街頭はもちろん、なんと村人もお菓子なのです!

ストーリーは、村の平和が脅かされているところからスタートします。ハロウィン・タウンからやってきたカボチャの化け物たちが、村の宝であるスター・キャンディを盗もうとしているのです。

異世界からやってきた人間のレックス(プレイヤー)は、村の希望の星としてスター・キャンディの死守とカボチャの化け物の討伐に奔走します。

LANDの購入はCoincheck NFTがおすすめ

The Sandbox

ここまでの記事を呼んで、LANDを貸して不労所得を得たい、The SandboxでLAND上にゲームを作りたいと考えた方は、LANDを購入する必要があります。

LANDを購入する場合には、「Coincheck NFT(β版)」がおすすめです。

コインチェックでは、国内初となる暗号資産交換業者が運営するNFTマーケットプレイスである「Coincheck NFT(β版)」を提供しています。

「Coincheck NFT(β版)」は、従来のNFT取引において課題となっていた、ネットワーク手数料(Gas代)の高騰や複雑な取引方法などの課題を解決したNFTマーケットプレイスです。

Coincheckの口座をお持ちの方はどなたでも、NFTの出品・購入・保管が可能であり、出品・購入にかかるネットワーク手数料(Gas代)は無料でご利用いただけます。

さらに、「Coincheck NFT(β版)」にて出品されているLANDは、Coincheckが取り扱う14種類の仮想通貨にて決済が可能です。

ぜひLANDの購入を検討されている方は、「Coincheck NFT(β版)」をご利用ください。

※Coincheck NFT(β版)は、Coincehckの口座開設が完了している方のみ利用できます。口座開設がまだ完了していない場合はこちらをご覧ください。